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Enrique Ossorio visita las instalaciones de la NASA en Robledo de Chavela

El consejero de Economía y Hacienda, Enrique Ossorio, visitó las instalaciones de la NASA en Robledo de Chavela. En su visita destacó que la Comunidad de Madrid es el referente nacional en la industria aeroespacial, ya que aglutina más de la mitad del negocio y del empleo de este sector.
En la estación de Robledo de Chavela trabajan cerca de 100 empleados en 29 edificios, repartidos en una superficie de cincuenta hectáreas. La estación cuenta con seis antenas, la mayor de las cuales tiene 70 metros de diámetro. Desde ellas, las órdenes de la Tierra tardan hasta catorce horas en llegar, viajando a la velocidad de la luz. Una de las antenas, la más antigua, se utiliza desde hace un tiempo para proyectos docentes, dentro del llamado programa partner (Proyecto Académico Radiotelescopio NASA en Robledo de Chavela).
Las instalaciones madrileñas tuvieron un notable protagonismo durante la hazaña que puso a los astronautas Neil Armstrong y Buzz Aldrin en la Luna.
El momento crucial de la participación española se produjo tras un largo silencio en las comunicaciones con el Apolo 11 debido al paso de la nave espacial por la cara oculta de la Luna. Tras salir de la zona de sombra, la estación de Fresnedillas fue la primera en captar la señal del Apolo, lo que se tradujo en el siguiente mensaje tranquilizador desde la NASA: «Aquí Houston, Madrid acaba de recoger la primera señal del Apolo 11 tras salir de la cara oculta de la Luna».
La historia de estos 50 años está plagada de hitos como el de las Pioneer 10 y 11, dos sondas ligeras que cruzaron el Cinturón de Asteroides entre Marte y Júpiter, y se acercaron a Júpiter y a Saturno. Actualmente, desde estas instalaciones se realiza seguimiento de las misiones llevadas a cabo en Marte para encontrar agua, como la Odyssey (2001), la Opportunity y la Spirit (2003), la MRO (2005), la Phoenix (2008), la MSL (2011) o la Maven (2013). Ahora mismo se trabaja en futuros lanzamientos, como el de la misión ExoMars, en 2016 y 2018, o la Mars Sample Return, prevista para 2020.

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