viernes, octubre 23, 2020
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La tecnología de Thales permitirá las comunicaciones entre la Tierra y el robot lunar VIPER

Thales Alenia Space, una joint venture de Thales (67%) y Leonardo (33%), ha firmado un contrato con el Johnson Space Center (JSC) de la NASA para la entrega del Transceptor de Banda X y del Diplexor de Banda X, unidades que permitirán las comunicaciones del robot lunar VIPER (del inglés Volatiles Investigating Polar Exploration Rover).

Un importante paso adelante para la exploración humana del espacio

El rover lunar de la NASA explorará el polo sur de la Luna en busca de agua helada y otros recursos potenciales mediante sus tres instrumentos a bordo y su taladro de 1 metro. Los datos recabados por el rover mostrarán en qué lugares de la Luna es más probable encontrar agua helada y dónde es más fácil tener acceso a ella. Los primeros mapas de agua de la Luna significarán un importante paso adelante en el programa Artemisa de la NASA para establecer una presencia humana sostenible en la superficie de la Luna más adelante en esta década. Más allá de este logro, la explotación de los recursos lunares para la producción de oxígeno y otros combustibles podría facilitar nuevas arquitecturas para las futuras misiones de exploración humana del espacio. El rover VIPER será llevado a la superficie de la Luna como parte del programa CLPS de la NASA (del inglés Commercial Lunar Payload Services). Con un lanzamiento previsto a finales de 2023, la misión tendrá una duración de 100 días terrestres, cubriendo 3 ciclos lunares de día y noche.

Comunicaciones directas con la Tierra desde la superficie de la Luna

Thales Alenia Space en España diseñará, fabricará, probará y entregará el Transceptor de Banda X y el Diplexor de Banda X, responsables de los enlaces de comunicaciones directos entre el rover lunar y la Tierra a través de la red de espacio profundo (Deep Space Network) de la NASA.

Estamos encantados de colaborar con la NASA en la misión VIPER, que buscará agua en la Luna, un elemento crítico para la futura exploración humana del espacio,” dijo Eduardo Bellido, CEO de Thales Alenia Space en España. “Este contrato con la NASA refleja nuestro liderazgo en sistemas de comunicaciones espaciales y nuestra competitividad para la entrega de equipos de comunicaciones de última generación para todo tipo de misiones espaciales a clientes en todo el mundo.

VIPER es la cuarta misión a la Luna en la que participa Thales Alenia Space en España suministrando equipos de comunicaciones. Remontándose al 2003 con SMART-1, la primera misión lunar de la Agencia Espacial Europea (ESA), la compañía contribuye también a la misión KPLO (del inglés Korea Pathfinder Lunar Orbiter), primer paso del programa de exploración lunar de Corea del Sur y también en la plataforma lunar NOVA-C que desarrolla Intuitive Machines para competir por adjudicaciones dentro del programa CLPS de la NASA. Gracias a su amplia experiencia en el desarrollo de equipos de comunicaciones espaciales para todo tipo de misiones espaciales, Thales Alenia Space en España ha contribuido a 600 satélites, sondas y vehículos espaciales desde la órbita baja terrestre al punto L2 de Lagrange, a 1.500.000 kilómetros de la Tierra.

Socio y suministrador clave en misiones de la NASA

Thales Alenia Space cuenta con una fructífera presencia en el mercado espacial de EE.UU. como socio y suministrador clave en misiones comerciales e institucionales. Líder mundial en comunicaciones espaciales, la compañía ha contribuido con equipos de comunicaciones en numerosos programas de la NASA como PACE, WFIRST, IBEX, OCO, Cygnus, ICON o JWST. Thales Alenia Space también es un proveedor experimentado de módulos presurizados para la exploración humana del espacio, incluyendo múltiples módulos de la Estación Espacial Internacional como los Nodos 2 y 3, el Multi-Purpose Logistics Module (MPLM), el Permanent Logistic Module (PPM), la Cupola y los vehículos de carga ATV y Cygnus. Asimismo, las históricas capacidades de la compañía en oceanografía y altimetría nacieron con el programa conjunto entre la NASA y CNES (agencia espacial francesa) Topex-Poseidon, seguidos por la serie de satélites oceánicos Jason. Thales Alenia Space colabora actualmente con CNES y NASA/JPL en SWOT, un muy ambicioso programa que dará forma al futuro de la oceanografía desde el espacio.

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