miércoles, junio 26, 2019
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Liberadas con éxito las masas de prueba de la misión LISA Pathfinder

LISA Pathfinder, el demostrador tecnológico de detección de ondas gravitacionales de la Agencia Espacial Europea (ESA), ha logrado un nuevo hito en pro de la investigación científica. Con el apoyo de ingenieros de Airbus Defence & Space, operadores de satélite de ESA liberaron con éxito las masas de prueba (apodadas Jake y Elwood) dentro del instrumento científico de la sonda.

El Paquete Tecnológico LISA (LTP) pesa alrededor de 150 kilogramos y está equipado con interferómetros láser que miden las variaciones en la distancia entre dos masas de prueba de alta precisión de una aleación de oro y platino que pesan 1,96 kilogramos cada una, y las variaciones en la distancia entre estas masas de prueba y la sonda.
Ahora que están en órbita alrededor del punto de Lagrange (L1), ubicado a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, las dos masas de prueba se han separado de un mecanismo de sujeción, alineación y liberación, y se mantienen en posición mediante un débil campo electrostático que se puede controlar de una forma muy precisa. En las próximas semanas, el sistema de control del satélite, también desarrollado por Airbus DS, reducirá la fuerza electroestática en las masas de prueba, que dará paso al modo operativo científico, en el que no se aplica fuerza alguna a una de las masas a lo largo del eje que conecta las dos masas. En ese momento, la sonda está forzada a seguir esta masa ”sin rozamiento”.

Los interferómetros láser miden la posición relativa y la orientación de las masas, que se encuentran separadas 40 centímetros una de otra, con una precisión inferior a una millonésima parte del grosor de un cabello humano, o lo que es lo mismo, menos de 0,01 nanómetros.

Airbus Defence & Space en el Reino Unido fue seleccionada por la ESA para construir la sonda espacial y el módulo de propulsión, y para suministrar el satélite integrado. Airbus DS en Alemania fue elegida por la ESA y el Centro Aeroespacial alemán (DLR) para dirigir los sistemas del LTP, desarrollado con la contribución de compañías e institutos de investigación europeos.

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